A Festa da Castanha, um acontecimento sociocultural de referência a nível do concelho de Oliveira do Hospital e do distrito de Coimbra, realiza-se anualmente no Santuário de Nossa Senhora das Preces. Teve origem num magusto, organizado pela Junta de Freguesia de Aldeia das Dez, com a colaboração da Câmara Municipal de Oliveira do Hospital, para os Clubes da Floresta do distrito de Coimbra, realizado a 9 de Novembro de 2002, tendo sido aberto à comunidade local, com o objetivo de alertar para a necessidade de conservação do Parque Florestal do Santuário de Nossa Senhora das Preces.

Sobretudo pelas consequências que veio a desencadear, pois não só permitiu intervir cirurgicamente nas árvores centenárias, com vista à sua conservação, mas também  possibilitou que nelas tivessem sido colocadas placas identificadoras e, ainda, porque deu origem àquela que passou a ser a Festa da Castanha do concelho de Oliveira do Hospital, que, a partir dessa data, se passou a realizar anualmente, com crescente sucesso.  Porque ela decorre no Santuário, ainda que organizada pela Junta de Freguesia em colaboração com a Câmara Municipal, entendemos mencionar também a realização desta atividade, que, não fora a pandemia, contaria com duas dezenas de edições.

A última edição correspondeu à XVII Festa da Castanha que decorreu a 20 de outubro de 2019. No ano anterior, de 2018, não se realizou, por ainda decorrer o “rescaldo” dos incêndios florestais de 2017. Nesse ano, a XVI Festa da Castanha tinha a sua realização agendada para o dia 29 de outubro, mas foi cancelada a última hora, na sequência dos fatídicos incêndios que, no dia 15 de outubro, afetaram praticamente todo o território do município de Oliveira do Hospital.

Todas as anteriores edições decorreram com periodicidade anual, tendo-se realizado sempre no Santuário, em Vale de Maceira, Aldeia das Dez, respetivamente em:

30 de outubro de 2016 – XV Festa da Castanha;
25 de outubro de 2015 – XIV Festa da Castanha;
26 de outubro de 2014 – XIII Festa da Castanha;
17 de novembro de 2013 – XII Festa da Castanha;
28 de outubro de 2012 – XI Festa da Castanha;
30 de outubro de 2011 – X Festa da Castanha;
31 de outubro de 2010 – IX Festa da Castanha;
25 de outubro de 2009 – VIII Festa da Castanha;

26 de outubro de 2008 – VII Festa da Castanha;
28 de outubro de 2007 – VI Festa da Castanha;
29 de outubro de 2006 – V Festa da Castanha;
30 de outubro de 2005 – IV Festa da Castanha;
31 de outubro de 2004 – III Festa da Castanha;
26 de outubro de 2003 – II Festa da Castanha;
09 de novembro de 2002 – I Festa da Castanha

Fonte das fotografias:

https://aldeiasdoxisto.pt/artigo/5277